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La Fête de Sainte-Agathe à Catane : Un Chef-d’Œuvre de Tradition et de DévotionBozza automatica

La Fête de Sainte-Agathe à Catane est une célébration religieuse importante pour la ville sicilienne. Cette fête, dédiée à Sainte-Agathe, la sainte patronne de Catane, est profondément enracinée dans le tissu historique et culturel de la ville. Le point culminant de la fête a lieu le 5 février de chaque année avec la procession des reliques de la sainte, attirant des milliers de fidèles locaux et de touristes du monde entier.

La Sainte Patronne de Catane : L’Histoire de Sainte-Agathe

L’histoire de Sainte-Agathe, affectueusement surnommée « Santuzza » par les Cataniens, remonte au IIIe siècle après J.-C. À seulement 15 ans, Agathe fit vœu à Dieu et revêtit le voile rouge des vierges consacrées. Cependant, le proconsul Quinziano s’éprit d’elle, et quand Agathe repoussa ses avances, il l’accusa publiquement d’être chrétienne. Cette accusation conduisit à sa persécution et à sa torture. Sainte-Agathe mourut en martyre le 5 février 251 après J.-C.

La Fête de Sainte-Agathe à Catane : Programme et Dates

La Fête de Sainte-Agathe se déroule sur trois jours intenses de célébrations :

  • 3 février : L’Offrande de Cire et la Procession des « Candelore » – Les festivités commencent le 3 février avec l’offrande de cire et la procession des Candelore. De hautes bougies baroques richement décorées représentent les anciennes corporations de la ville, défilant dans un ordre précis, accompagnées du chariot du Sénat antique de Catane du XVIIIe siècle.
  • 4 février : La Messe de l’Aurore – Dès les premières heures du matin, les rues de la ville se remplissent de fidèles vêtus du traditionnel « sacco », une tunique blanche avec un béret noir. Après la Messe de l’Aurore, les reliques de Sainte-Agathe sont transférées sur un dais d’argent orné de clous de girofle rouges, symbole du martyre, et portées en procession à travers les sites historiques de Sainte-Agathe à Catane.
  • 5 février : La Procession de Sainte-Agathe à Catane – La procession du 5 février s’étend toute la nuit. Le dais de Sainte-Agathe est tiré par de longs cordons blancs et orné de clous de girofle blancs, symbole de pureté. Il est suivi de milliers de fidèles portant de grandes bougies allumées et criant « Semu tutti devoti tutti ? Cettu cettu cettu » (Sommes-nous tous dévots ? Certainement), ainsi que de touristes du monde entier. La participation et la grandeur de la fête peuvent être comparées à la Semaine sainte de Séville.

17 août : La Fête d’Été de Sainte-Agathe

Le 17 août célèbre la fête d’été de Sainte-Agathe, qui commémore le retour de ses reliques de Constantinople en 1126. Bien que moins somptueuse que les célébrations de février, cette fête revêt une grande importance. Elle commence par une procession matinale des reliques à travers les rues de la ville et se termine par une messe solennelle et un feu d’artifice en soirée.

Les Friandises Traditionnelles de Sainte-Agathe

Pendant la fête, vous pouvez déguster les friandises traditionnelles liées à l’histoire de Sainte-Agathe. Parmi les plus célèbres, on trouve les « minne di Sant’Agata », de petites cassates rappelant la forme des seins de la sainte, qui auraient été coupés lors de sa torture. Les « olivette di Sant’Agata » sont de petites pâtes d’amandes colorées en vert, en hommage à l’olivier miraculeux qui aurait caché la sainte. Dans les rues de la ville, vous trouverez également des vendeurs de bomboloni, de bonbons artisanaux aromatisés et des étals de nougats variés.

La Fête de Sainte-Agathe à Catane est une occasion extraordinaire de plonger dans la tradition et la dévotion de cette ville sicilienne captivante. Son histoire riche et ses célébrations engageantes font de cette fête une véritable expression de la culture et du patrimoine italiens.

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